Recycle verpakkingen: folie LDPE plastic - polymeer polyetheen (PE)

Polymeer polyetheen (PE) is de meest gebruikte en een grootschalig geproduceerde kunststof. Dit komt omdat PE vriesbestendig is tot wel -40 graden Celsius en hiermee geschikt is voor opslag in lage temperaturen. Het is bestand tegen chemicaliĆ«n en hitte tot wel 70 graden Celsius. Het is een zogenaamd thermoplast, wat inhoudt dat het materiaal vervormd kan worden door het te verhitten. Hierdoor wordt het verzacht en kan het hergebruikt worden. Daarom wordt het vaak toegepast in de techniek. PE kent 2 vormen, hoge dichtheid polyetheen HDPE en lage dichtheid polyetheen LDPE. Het laatste valt onder de code 4. LDPE materialen, zoals LDPE plastic of folie, zijn zachter en gemakkelijker buigbaar. Een lagere dichtheid zorgt namelijk voor verminderde stijfheid en hardheid, maar blijft erg sterk, taai materiaal. De lage dichtheid wordt verkregen door het polymerisatieproces onder hoge druk te laten plaatsvinden. Hierdoor ontstaan moleculen met veel zijtakken. De zijtakken zorgen ervoor dat de kristallisatiegraad relatief laag blijft. LDPE folie mag in contact komen met levensmiddelen en daarom is het goed toepasbaar in de voedingsindustrie. Daarnaast is het waterafstotend, goed isolerend, bestand tegen zuren, recyclebaar en energiebesparend. LDPE plastic is erdoor erg geschikt als verpakkingsmateriaal.